“ฉันเสพติดการคุยกับตัวฉันอีกคน”

(I’m addicted 끊임없이 말을 걸어주는 나의 에스파)

 

“บางอย่างกำลังกลืนกินเธอ งูดำตัวนั้น อสรพิษแห่งความตาย”

( 유혹해 삼킨 Black Mamba Ma Ma Ma Mamba)

 

“ฉันอัปเกรดพลังพร้อมแล้ว เปิดประตูไปอีกมิติหนึ่ง เพื่อบดขยี้เธอจนไม่เหลือซาก”

(I’m on the Next Level 너머의 문을 열어 Next Level 결국엔 내가 부셔)

 

“บอกเลยว่าฉันนั้นป่าเถื่อน จะบีบเธอให้แหลกคามือ เหยียบขยี้จนกว่าจะหายไป”

(I’m a Savage 부셔 줄게 I’m a Savage 짓밟아 줄게)

 

“อวตารเอสป้าก็คือฉัน”

(에스파는 나야)

 

ประโยคข้างต้นมาจากเนื้อเพลงของเกิร์ลกรุ๊ปเกาหลีวง aespa (อ่านว่า เอสป้า) ไม่ว่าจะเป็นเพลงเดบิวต์อย่าง Black Mamba ต่อด้วย Next Level และ Savage ที่ยิ่งปล่อยเพลงออกมาก็ยิ่งทำให้เห็นว่าคอมเมนต์ในทวิตเตอร์เกิดอาการ ‘เสียงแตก’ อย่างเห็นได้ชัด

หากตัดท่วงทำนองติดหู คอสตูมแปลกใหม่ สมาชิกวงที่ดึงดูดสายตา และการเล่าเรื่องที่ไม่เหมือนใคร ผู้คนบางส่วนเคยตั้งคำถามกับ aespa ว่า “ทำไมค่ายถึงให้ aespa เป็นวงเปิดจักรวาล” “ทำไมถึงไม่เล่าอะไรที่เป็นปกติธรรมดา” หรือเกิดความสงสัยว่าความหมายในเนื้อเพลงกำลังจะสื่อสารอะไรกับผู้ชม เพราะมิวสิกวิดีโอที่ปล่อยออกมา เมื่อควบรวมกับเนื้อเพลงและคอนเซ็ปต์ ทำให้อนุมานได้ว่าแต่ละเพลงสามารถเชื่อมโยงกันเป็นเรื่องราวได้หรือไม่ รวมถึงความคิดบางส่วนที่มองว่าค่ายเพลงอาจแค่แต่งเนื้อให้จบๆ ไป และแต่ละเพลงก็ไม่ได้มีความหมายลึกซึ้งอะไร

ยังมีคำวิจารณ์อื่นๆ ที่มองว่าคอนเซ็ปต์และเส้นเรื่องของ aespa นั้นยากเกินความเข้าใจของใครหลายคน ทั้งเนื้อเพลงที่พูดถึงการสู้กับศัตรูที่เป็นงูยักษ์สีดำ พูดถึงการคุยกับตัวเองในโลกอีกใบ ร่างปัญญาประดิษฐ์ สมาชิกวงที่เป็น AI การเล่นเรื่อง ‘เมตาเวิร์ส’ จนถูกเรียกว่าเป็นวงที่มีเส้นเรื่องแบบ ‘จูนิเบียว’ เพราะเป็นวงดนตรีที่ดูไกลตัว ไกลจากความเป็นจริง

“หนูว่าค่ายนี้เขาแปลก”

“ลุงหมานทำชี ลุงหมานเล่นอะไรอยู่”

“งง เข้าไม่ถึง”

“พอวงอื่นทำ ai เป็นกระแสไม่เป็นไร พอเอสป้าทำถูกเรียกว่าเบียว โธ่”

“แต่เอสป้าทำให้คำว่า ‘เบียว’ ที่เคยโดนด่า กลายเป็น ‘คอนเซ็ปต์เท่ๆ’ อย่างที่ไม่มีใครคิดว่าจะทำได้”

ไม่ว่าแต่ละคนจะมีความคิดเห็นเกี่ยวกับ SM Entertainment แบบไหน และมอง aespa ในรูปแบบใด สุดท้ายเรื่องราวเหนือจริงของพวกเธอก็เป็นส่วนสำคัญที่ผลักดันให้อุตสาหกรรมเพลงและไอดอลของเกาหลีใต้เป็นที่รู้จักมากขึ้น ผ่านบทเพลง คอนเซ็ปต์ เทคโนโลยีล้ำยุค และดินแดนกวังยา

 

กวังยา งูสีดำ และปัญญาประดิษฐ์: การเปิดประตูบานใหม่ของค่ายตึกชมพู

หลายคนคงเคยได้ยินชื่อค่ายเพลงใหญ่อันดับต้นของเกาหลีใต้ที่ชื่อว่า SM Entertainment ที่สร้างศิลปินและไอดอลมาหลายยุคหลายสมัย แต่อะไรๆ ก็คงไม่แปลกตาแปลกใหม่มากไปกว่าการวางคอนเซ็ปต์ SM Culture Universe (SMCU) หรือการสร้างจักรวาลประจำค่ายแล้วเล่าผ่านศิลปินในค่ายตัวเอง

ก่อนจะเกิดการวางแผนเดบิวต์วง aespa เรื่องราวของ SMCU เคยปรากฏอยู่ในมิวสิกวิดีโอของวง EXO และ NCT แบบประปราย เผยให้เห็นโลกอีกใบที่เดินคู่ขนานไปกับโลกที่เราใช้ชีวิตอยู่ ก่อนค่ายเพลงจะเอาจริงเอาจังกับการนำเสนอโลกอีกใบผ่านผลงานของเกิร์ลกรุ๊ปน้องใหม่อย่าง aespa กับสมาชิก 4 คน ได้แก่ คาริน่า (Karina) จีเซล (Giselle) วินเทอร์ (Winter) และหนิงหนิง (Ningning) ในงานเปิดตัวเมื่อวันที่ 17 พฤศจิกายน 2020

จากซ้ายไปขวา จีเซล วินเทอร์ คาริน่า หนิงหนิง

SMCU คือความทะเยอทะยานที่จะนำอุตสาหกรรมเพลงและไอดอลเกาหลีก้าวสู่โลกแห่งอนาคต ผ่านการสร้างโลกเมตาเวิร์ส หรือที่ภาษาไทยตามราชบัณฑิตยสถานเรียกกันว่า ‘จักรวาลนฤมิต’

จักรวาลของ aespa เริ่มต้นอย่างเป็นทางการในเพลงเดบิวต์ที่ชื่อว่า Black Mamba เผยให้เห็นตัวตนของสมาชิกในวงที่อาศัยอยู่บนโลกสองใบ คือโลกแห่งความเป็นจริงกับโลกเมตาเวิร์ส หากใครเคยเล่นทวิตเตอร์ จะเห็นการแซวกันของแฟนคลับเรื่องจำนวนสมาชิกที่บางครั้งก็ไม่ได้มีแค่ 4 คน เพราะคอนเซ็ปต์เมตาเวิร์สที่วางไว้ ทำให้หญิงสาวทั้งสี่จะมีร่างปัญญาประดิษฐ์ หรือ AI เป็นของตัวเอง แล้วพ่วงคำนำหน้าร่างนั้นด้วยคำว่า ae เช่น อาย-คาริน่า (ae-Karina) หรือ อาย-หนิงหนิง (ae-Ningning) โดยดินแดนที่เหล่า ae อาศัยอยู่มีชื่อว่า กวังยา (KWANGYA)

เดิมทีกวังยาในภาษาเกาหลีมีความหมายถึงที่ราบหรือทุ่งโล่งสุดลูกหูลูกตา แต่กวังยาในความหมายของ SM คือพื้นที่ที่ปัญญาประดิษฐ์กับมนุษย์จะมาพบกัน เป็นโลกที่มีเรื่องราวอีกมากรอให้ไปค้นหา และมนุษย์กับปัญญาประดิษฐ์จะพูดคุยสื่อสารผ่านทางออนไลน์ ทำให้ช่องว่างของความจริงกับโลกเสมือนจริงขยับชิดกันมากขึ้น

สำนักข่าวและนักฟังเพลงหลายคนพยายามตีความเรื่องราวที่ซ่อนอยู่ในมิวสิกวิดีโอ บ้างก็ว่า Black Mamba ที่ออกอาละวาดในเมตาเวิร์ส ทำให้หน้าจอสมาร์ทโฟนติดๆ ดับๆ หรือทำให้การสื่อสารระหว่างสมาชิกในวงกับร่างอวตารของตัวเองขัดข้อง อาจหมายถึงไวรัสที่พยายามเข้าแทรกแซงกวางยา เป็นภัยคุกคามร้ายที่จะต้องเร่งจัดการให้สิ้นซาก รวมถึงฉากคล้ายกับว่าคาริน่ากำลังถูก Black Mamba กลืนกินตัวตน จนทำให้เกิดผลกระทบมากมายตามมาภายหลัง

ในทางการตลาด ผู้บริหาร SM เคยให้สัมภาษณ์ว่าทั้งศิลปินและ ae ของศิลปินจะสามารถโปรโมตเพลงและทำกิจกรรมต่างๆ ได้พร้อมกันทั้งแบบออฟไลน์และออนไลน์ หรือในกรณีที่สมาชิกตัวจริงไม่สามารถมาร่วมงานได้ ทาง SM ก็หวังเป็นอย่างยิ่งว่า ae ของคนนั้นๆ จะขึ้นแสดงแทนได้ หรือใช้โฮโลแกรมแบบเคยทำในคอนเสิร์ตของ Girls’ Generation

ความทันสมัยทั้งหมดที่ว่ามานี้เกิดขึ้นเพราะค่ายเพลงนี้เลือกที่จะร่วมงานกับ Intel Studio และบริษัทด้านเทคโนโลยีหลายแห่ง เพื่อสร้างเรื่องราวของจักรวาลกวังยา สร้างโฮโลแกรม เมตาเวิร์ส ปัญญาประดิษฐ์ ให้กับวงดนตรีในค่ายตัวเอง และไม่แน่ว่าในอนาคตอันใกล้ เมื่อเทคโนโลยี VR ถูกพัฒนาขึ้นกว่าตอนนี้ แฟนคลับจะสามารถแวะเวียนไปยังกวังยา หรือพบกับ ae ของสมาชิกวง aespa ได้ที่จักรวาลนฤมิตกวังยา

มีบางความคิดเห็นกล่าวว่า aespa เป็นวงที่แปลกในหลายเรื่อง แปลกทั้งคอนเซ็ปต์ เนื้อเพลง รวมถึงการเก็บเกี่ยวประสบการณ์ หลังปล่อยซิงเกิลแรกอย่าง Black Mamba เกิร์ลกรุ๊ปวงนี้ใช้เวลาประมาณ 2 เดือน ถึงจะสามารถคว้าถ้วยรางวัลแรก (First Win) จากรายการเพลงได้

หากจะอธิบายให้คนที่ไม่เคยตามศิลปินเกาหลีเข้าใจง่ายๆ ทุกครั้งที่ศิลปินปล่อยเพลงใหม่ พวกเขาหรือเธอจะขึ้นโปรโมตในรายการเพลงของสถานีโทรทัศน์ช่องต่างๆ และในช่วงท้ายรายการจะมีการประกาศว่าใครจะได้เป็นอันดับหนึ่งในการแสดงของสัปดาห์นั้น

แต่ละเวทีก็มีวิธีนับคะแนนแตกต่างกันไป เช่น นับจากคะแนนดิจิทัลในชาร์ตเพลงของเกาหลีใต้ ยอดขายอัลบั้ม ยอดเข้าชมมิวสิกวิดีโอในยูทูบ คะแนนจากการออกอากาศ ฯลฯ ยิ่งเพลงของศิลปินวงใดติดอันดับชาร์ตเพลงสูงๆ มีคนฟังเยอะ มียอดขายอัลบั้มมากพอ หรือมียอดวิวเยอะมากเท่าไหร่ ก็จะมีโอกาสชนะในรายการเพลงมากเท่านั้น และชัยชนะที่ได้มา บางครั้งเหมือนเป็นเครื่องการันตีว่าคนทั่วไปจะมองเห็น จะมีโอกาสได้ฟัง หรือได้รู้จักวงนั้นๆ มากขึ้น ทำให้การชนะในรายการเพลงมีความหมายต่อเหล่าไอดอลมากพอดู

การแข่งขันของศิลปินและไอดอลเกาหลีใต้เข้มข้นถึงขั้นนับทุกสถิติที่เคยเกิดขึ้น เช่น การจัดอันดับว่าวงน้องใหม่วงไหนสามารถคว้าถ้วยรางวัลแรกจากรายการเพลงได้เร็วที่สุด จัดอันดับว่าแต่ละวงมีถ้วยรางวัลจากรายการเพลงรวมแล้วกี่ถ้วย ชนะติดกันมากที่สุดกี่ครั้ง เคยได้รางวัลใหญ่ในงานประกาศรางวัลช่วงสิ้นปีหรือไม่ หากได้แล้วได้สาขาไหน ได้รางวัลกี่ครั้ง จัดอันดับว่าวงใดมียอดวิวขึ้นเร็วที่สุด วงใดมียอดวิวมากที่สุดหลังปล่อยเพลงมาแล้ว 24 ชั่วโมง วงไหนขายอัลบั้มได้มากที่สุด เพลงแตะเพดานชาร์ตเพลงได้นานที่สุด

ทุกการเคลื่อนไหวในวงการเพลงจะถูกจับตามองและถูกจัดอันดับแบบนี้เสมอ

ตอนที่ Black Mamba คว้าถ้วยรางวัลแรกในรายการเพลงได้ พวกเธอกลายเป็นเกิร์ลกรุ๊ปลำดับ 8 ที่ชนะในรายการเพลงได้เร็วที่สุด โดยใช้เวลา 61 วัน แต่บางคนมองว่าใช้เวลานานพอสมควรสำหรับเกิร์ลกรุ๊ปค่ายใหญ่อันดับต้นๆ ของเกาหลีใต้ จนเกิดการตั้งกระทู้พูดคุยกันถึงเรื่องนี้ หลายคนแสดงความคิดเห็นว่าที่ aespa ได้ถ้วยรางวัลช้ากว่าที่คาดหวัง เป็นเพราะเนื้อเพลงแปลกประหลาด การเอ่ยถึงงูยักษ์สีดำ การคุยกับตัวฉันอีกคน หรือความเหนื่อยล้าที่พยายามเอาชนะสัตว์ประหลาดตัวนี้ ทำให้ผู้ฟังที่เคยกดฟังไม่ยอมฟังเพลงซ้ำอีกครั้ง เข้าไม่ถึงผู้ฟังทั่วไปที่ไม่ใช่แฟนคลับ 

แม้จะได้ถ้วยรางวัลแรกช้ากว่าที่แฟนๆ คาดหวัง แต่ Black Mamba ยังห่างไกลจากคำว่าไม่ประสบความสำเร็จ และเพลงถัดมาของพวกเธอได้สร้างปรากฏการณ์ใหญ่ในเกาหลีใต้ กับซิงเกิลเพลง Next Level ที่ถูกปล่อยออกมาเมื่อวันที่ 17 พฤษภาคม 2021

 

‘มาเพื่อทุบทุกสถิติ’ พลัง Next Level และนาวิสของรุกกี้มอนสเตอร์

นาวิส

เนื้อเพลง Next Level ก็เป็นไปตามชื่อเพลง คือการอัปเกรดตัวเองเพื่อสู้ศึกใหญ่ที่ไม่รู้ว่าจะจบลงเมื่อไหร่ มิวสิกวิดีโอพาผู้ชมไปพบกับการเดินทางของหญิงสาวสี่คนที่ต่อกรกับอสรพิษสีดำ และการปรากฏตัวของอีกหนึ่งตัวละครที่สำคัญ เธอไม่ใช่สมาชิกในวง ไม่ใช่ ae ของสมาชิกในวง คาดว่าเธออาศัยอยู่ในกวังยา คอยให้ความช่วยเหลือกับ aespa และเราก็ยังมีข้อมูลเกี่ยวกับเธอคนนี้น้อยมาก

นาวิส (Naevis) ถือเป็นอีกหนึ่งในตัวละครลับที่ได้รับความสนใจไม่น้อยไปกว่า ae คนอื่นๆ หรืออาจจะมากพอๆ กับการตั้งสมมติฐานว่าหรือแท้จริงแล้ว Black Mamba อาจไม่ใช่งู ไม่ใช่แค่ไวรัสธรรมดา แต่เป็นคนที่อยู่ในโลกแห่งความจริงและพยายามเข้าแทรกแซงระบบเพื่อหวังยึดครองกวังยาอยู่ก็เป็นได้ จนเกิดการเดาไปต่างๆ นานา ว่าทั้งอสรพิษยักษ์สีดำกับนาวิสที่ปรากฏตัวอยู่ในมิวสิกวิดีโออาจเป็นศิลปินที่มีตัวตนจริง หรือเป็นรุกกี้ที่ยังไม่เดบิวต์แต่อยู่ในแผนของ SMCU ที่จะปล่อยตามมาในอนาคตก็เป็นได้

ด้วยเส้นเรื่องทั้งหมดที่เผยให้ได้เห็น จึงไม่แปลกใจที่จะเห็นแฟนคลับแซวเรื่องจำนวนสมาชิกวงว่าบางครั้งอาจมา 4 คน บางเวทีอาจมา 8 คน หรือรวมนาวิสแล้วเป็น 9 คน

Next Level ถูกเปิดในรายการโทรทัศน์ ถูกเปิดในสนามแข่งกีฬา ถูกเปิดในงานจบการศึกษาของมหาวิทยาลัยหลายแห่ง นักกีฬาโอลิมปิกนำท่าเต้นไปเต้นตาม นักแสดงเต้นท่อนฮุกเพลงนี้ในงานประกาศรางวัล กลายเป็นไวรัลของวัยรุ่นเกาหลีใต้โดยไม่รู้ตัว

 ซ้ำร้าย Next Level ยังกลายเป็นเพลงที่ถูกเสนอชื่อห้ามเปิดในช่วงการสอบซูนึง หลังจากเมื่อ 12 ปี เพลง Ring Ding Dong ของวง SHINee ถูกแบนในฤดูกาลสอบเข้ามหาวิทยาลัย สถาบันการศึกษาหลายแห่งและนักวิจารณ์ดนตรีให้เหตุผลที่ต้องแบนเพลงดังกล่าวว่า ด้วยจังหวะของดนตรีที่น่าตื่นเต้น และท่วงทำนองที่ก้องอยู่ในหู โดยเฉพาะท่อนฮุกที่ร้องว่า “I’m on the Next Level” เป็นที่จดจำมากเกินไป ทำให้นักเรียนที่กำลังจะสอบนึกได้แต่เพลงเพลงนี้

กระทรวงวิทยาศาสตร์และไอซีทีก็เลือกใช้เพลง Next Level ในวิดีโอโปรโมตการยิงจรวดอวกาศ และถูกใช้เป็นเพลงนับคะแนนเลือกตั้งประธานาธิบดีเกาหลีใต้ปี 2022 ของสถานีโทรทัศน์หลายช่อง ด้วยการสร้างแอนิเมชันผู้สมัครสองคนคือ ยุน ซอก-ยอล (Yoon Suk-yeol) กับ ลี แจ-มยอง (Lee Jae-myung) ในอิริยาบถต่างๆ บางช่อง 2 ผู้สมัครกำลังวิ่งแข่งกัน เต้นแข่งกัน หรือขับรถแข่งกันตามคะแนนที่นับเสร็จแล้ว โดยมีเพลง Next Level เปิดคลออยู่ตลอดเวลา

“จับตาดูฉันและสิ่งที่ฉันกำลังจะทำให้ดี”

“ฉันอัปเกรดพลังพร้อมแล้ว ฉันไม่มีทางยอมแพ้เด็ดขาด”

ในช่วงเวลาหนึ่ง ผู้คนในเกาหลีไม่สามารถหลีกเลี่ยงการได้ยินเพลง Next Level ได้จริงๆ

ทุกๆ ปี หลังจากบทเพลงเป็นร้อยเป็นพันของศิลปินจำนวนมากถูกปล่อยออกมา รายชื่อศิลปินและผลงานของพวกเขาจะถูกพิจารณาเพื่อมอบรางวัลใหญ่ในงานประกาศรางวัลช่วงสิ้นปี ปกติแล้วรางวัลใหญ่ที่สุดของงานประกาศรางวัลปลายปีจะถูกเรียกว่า ‘แดซัง’ เช่น งานประกาศรางวัลของเวที Golden Disk Music Awards (GDA) จะมีแดซัง 2 สาขา คือดิจิทัล (digital) หมายถึงเพลงที่ทำยอดสตรีมได้อันดับต้นๆ เป็นเพลงที่มีกระแสมากที่สุดแห่งปี หรือเป็นเพลงที่ได้รับคำชมเชยจากนักวิจารณ์และคนในวงการดนตรี กับ ดิสก์ (disk) หมายถึงอัลบั้มที่ทำยอดขายได้สูงสุดในปีนั้น หรือเป็นอัลบั้มที่ได้รับคำชมเชยจากผู้เชี่ยวชาญ รวมถึงเหตุผลอื่นๆ ที่มากมายที่จะนำมาร่วมพิจารณา และการจะได้แดซังในแต่ละสาขาไม่ได้ง่ายอย่างที่คิด ศิลปินเหล่านั้นจะต้องมียอดขายที่เกินระดับที่กำหนด มีกระแส ได้รับการยอมรับเรื่องความสำเร็จทางดนตรี และศิลปินจะต้องได้รางวัล ‘บนซัง’ ที่เหมือนกับเป็นรางวัลการันตีมาก่อน ถึงจะมีสิทธิลุ้นแดซังประจำปี 

ที่ต้องเกริ่นถึงงานประกาศรางวัลช่วงสิ้นปีเสียยืดยาว เป็นเพราะ Next Level เพลงฮิตที่คนฟังกันทั่วบ้านทั่วเมืองนั้นไม่เคยชนะในรายการเพลงทั่วไปเลยแม้แต่ครั้งเดียว แต่เพลงนี้กลับกระโดดข้ามขั้นไปไกลกว่าที่คิดด้วยการกวาดรางวัลบนซังและแดซังมาได้หลายเวที ทั้ง Asia Artist Awards (AAA), MelOn Music Awards (MMA) และ Korean Music Awards (KMA) โดยเฉพาะในงาน KMA พวกเธอกลายเป็นเกิร์ลกรุ๊ปวงที่ 2 ในประวัติศาสตร์ที่ได้รางวัลเพลงแห่งปีจากเวทีนี้ หลัง Girls’ Generation ศิลปินรุ่นพี่ร่วมค่ายเคยส่งเพลง Gee คว้ารางวัลนี้ในปี 2010

นอกจากรางวัลใหญ่อย่างแดซังที่มักถูกแบ่งเป็น เพลงแห่งปี อัลบั้มแห่งปี และศิลปินแห่งปี (ในบางเวที) อีกหนึ่งรางวัลที่สำคัญมากสำหรับวงที่เพิ่งเดบิวต์คือรางวัล ‘ศิลปินหน้าใหม่แห่งปี’ ซึ่งศิลปินที่เดบิวต์ในปีนั้นๆ จะมีสิทธิเข้าชิงรางวัล โดยวัดจากยอดขาย ผลงานเพลง และความสำเร็จอื่นๆ ซึ่งงานประกาศรางวัลในปี 2021 aespa สร้างสถิติใหม่ด้วยการเป็น ‘The Ultimate Rookie Grand Slam’ กวาดรางวัลศิลปินหน้าใหม่แห่งปีครบ 7 เวที ทั้ง MelOn Music Awards (MMA), Mnet Asian Music Awards (MAMA), Golden Disk Awards (GDA), GAON Chart Music Awards, Seoul Music Awards (SMA), Asia Artist Awards (AAA) และ Korean Music Awards (KMA) 

หลังปรากฏการณ์ Next Level ครองเมือง ค่ายต้นสังกัดส่งมินิอัลบั้มแรกที่มีเพลงไตเติลชื่อ Savage ต่อยอดความสำเร็จเดิมที่สร้างมาด้วยการมียอดพรีออเดอร์อัลบั้มเกิน 4 แสนแผ่น และมียอดขายเกิน 6 แสนแผ่นบน Gaon Chart ในกรณีของกาออน aespa เป็นเกิร์ลกรุ๊ปลำดับ 3 ที่ทำยอดขายเกิน 6 แสนแผ่นได้ต่อจาก Twice และ BLACKPINK

ไม่เพียงเท่านี้ aespa ยังถูกเลือกให้เป็นพรีเซนเตอร์ของธนาคาร Kookmin Bank (KB) 1 ใน 4 ธนาคารที่ใหญ่ที่สุดของเกาหลีใต้ ที่มักเลือกใช้นักกีฬาเหรียญทองโอลิมปิก นักแสดง หรือศิลปินระดับประเทศเป็นพรีเซนเตอร์เท่านั้น เช่น คิม ยูนา (Kim Yuna) ผู้ได้รับฉายาว่าเป็นตำนานนางฟ้าสเก็ตน้ำแข็งของเกาหลีใต้ หรือนักแสดงชื่อดังอย่าง ลี ซึง-กิ (Lee Seung-gi) และวง BTS แต่คราวนี้สถาบันการเงินขนาดใหญ่กลับเลือกเซ็นสัญญากับเกิร์ลกรุ๊ปที่มีอายุวงน้อยมาก ทำให้ประเด็นดังกล่าวถึงพูดถึงอย่างมากในวงการบันเทิงและวงการการเงิน

Kookmin Bank ออกมาเปิดเผยเหตุผลที่เลือก aespa เป็นเพราะรูปแบบการนำเสนอของวง การนำเสนอเรื่องราวของโลกอนาคต โลกเมตาเวิร์ส และการเล่นกับมิติเสมือนจริง ที่สอดคล้องกับแนวคิดของธนาคารที่มุ่งตีตลาดการเงินแบบดิจิทัล ชูความเป็นสถาบันการเงินที่ทันสมัย โดยในคลิปวิดีโอโฆษณาดังกล่าวมีผู้บริหารธนาคารร่วมเฟรมกับ aespa และเหล่า ae ถือเป็นครั้งแรกของ Kookmin Back ที่ผู้บริหารธนาคารยอมปรากฏตัวอยู่ในโฆษณาของตัวเอง

ว่ากันว่าการเจอกันของเกิร์ลกรุ๊ปคอนเซ็ปต์ล้ำกับธนาคารเจ้าใหญ่ มีส่วนทำให้คำว่า ‘Metaverse’ กลายเป็นคำคีย์เวิร์ดที่มาแรงที่สุดคำหนึ่งในปี 2021 ของเกาหลีใต้

 

ก้าวออกจากเมืองทิพย์ ผูกมิตรกับผู้ชมด้วยการแสดงบนสเตจระดับโลก

กระแสของ aespa ยังคงมีให้เห็นเรื่อยมา จนกระทั่งช่วงเช้าของวันที่ 19 เมษายน 2022 โลกทวิตเตอร์แตกตื่นอีกครั้ง เมื่อสำนักข่าวหลายแห่งลงข่าวว่า aespa จะร่วมแสดงในเทศกาลดนตรีและศิลปะโคเชลลาแวลลีย์ (Coachella) ในวันที่ 23 เมษายน 2022 ตามเวลาท้องถิ่น หรือวันที่ 24 เมษายนเวลาประเทศไทย โดยจะแสดงในเวทีหลัก (Coachella Stage or Main Stage) แถมไม่ได้ขึ้นแสดงเพลงแค่เพลงเดียว แต่ขนเพลงฮิตมาหมดทั้ง Aenergy, Black Mamba, Next Level, Savage และ Life’s Too Short เพลงที่ยังไม่เคยปล่อยให้ฟังที่ไหนมาก่อน นับเป็นโอกาสดีที่สุดครั้งหนึ่งสำหรับวงที่เพิ่งมีอายุได้แค่ปีกว่า

เมื่อพิมพ์คำว่า ‘เอสป้า’ หลังข่าวคอนเฟิร์มขึ้นงานโคเชลลาในทวิตเตอร์ จะเห็นทั้งข้อความแสดงความยินดีและข้อความที่ความกังวลใจในประสบการณ์ของพวกเธอ

ประสบการณ์ที่ยังน้อยหมายถึงการลุยสนามที่น้อยตามไปด้วย จากสถานการณ์โควิด-19 ที่ยาวนานมาเกือบสามปี ทำให้ aespa ยังไม่เคยมีมินิคอนเสิร์ตหรือมีคอนเสิร์ตใหญ่เป็นของตัวเอง และยังไม่เคยจัดเอเชียทัวร์ พวกเธอมักได้ร่วมงานช่วงสิ้นปีเป็นส่วนใหญ่ หรือไม่ก็ถูกเชิญให้ไปขึ้นแสดงยังงานต่างๆ เหมือนกับงาน Coachalla จึงทำให้การขึ้นเวทีในครั้งนี้ค่อนข้างเป็นที่จับตามองและเป็นที่คาดหวังจากผู้ชมทั่วโลก

Billboard เผยแพร่บทสัมภาษณ์สมาชิกทั้ง 4 คน เมื่อวันที่ 20 เมษายน 2022 ถึงการเตรียมตัวขึ้นงานดนตรีระดับโลก คาริน่าที่เป็นหัวหน้าได้แสดงความคิดเห็นในเรื่องเดียวกับที่แฟนคลับกังวล เธอกล่าวว่า aespa ถือว่ามีประสบการณ์การแสดงในรายการสดที่ยังน้อยอยู่ การได้ขึ้นงานดนตรีที่เป็นเวทีในฝันของศิลปินหลายคนทำให้รู้สึกประหม่าและตื่นเต้น แต่สมาชิกทุกคนจะฝึกซ้อมอย่างหนัก จะทำเต็มที่เพื่อมอบพลังบวกให้กับผู้ชมหน้าเวทีและผู้ชมที่ดูการถ่ายทอดสดทั่วโลก โดยหวังว่าทุกคนจะสนุกไปกับเพลงที่ยังไม่เคยปล่อยที่ไหนมาก่อน

ปฏิเสธไม่ได้ว่ายังมีหลายคนเป็นห่วงเรื่องประสบการณ์ในการขึ้นแสดง แต่ที่ผ่านมา aespa มีลูกเล่นอะไรใหม่ๆ มาให้เราได้เห็นเสมอ เห็นการนำ ae ของพวกเธอมาร่วมแสดงบางช่วง ประกอบกับความตั้งใจและเพอร์ฟอแมนซ์ที่ดีตามมาตรฐานอยู่เสมอ ทั้งหมดทำให้เรื่องประสบการณ์ที่อาจยังไม่มากพอในมุมมองของหลายคน อาจไม่ใช่เรื่องใหญ่น่ากังวลอย่างที่คิด

แม้จะถูกมองว่าเป็นวงที่เล่าเรื่องโม้เกินไป เพลงแปลกเกินไป เนื้อหาเบียวเกินไป แต่รางวัลที่พวกเธอได้รับ ความสำเร็จในแง่มุมต่างๆ การปรากฏตัวในหลายวงการ และการถูกเชิญไปแสดงยังเวทีระดับโลก ทำให้คำวิจารณ์เชิงลบที่บอกว่า SM ไม่สามารถดันเกิร์ลกรุ๊ปที่มีคอนเซ็ปต์แหวกแนว ทำจักรวาลที่ไม่มีใครซื้อ หรือล้มเหลวกับการเล่าเรื่องผ่าน aespa เลือนหายไปจากโซเชียลมีเดียได้มากพอดู

เพราะสำหรับ aespa อะไรก็เกิดขึ้นได้ทั้งนั้น

 

 

อ้างอิง

https://twitter.com/aespastream/status/1498628689709309952

https://twitter.com/collectdaeng/status/1501511657583181830?s=21

https://twitter.com/koryodynasty/status/1501540437416615936?s=21

https://twitter.com/withmsit/status/1446710323709239297?s=21

https://www.allkpop.com/article/2022/03/netizens-confused-how-aespas-next-level-never-won-first-place-on-a-music-program-when-it-was-the-most-viral-song-of-2021-and-even-won-a-daesang

https://www.allkpop.com/article/2021/06/aespas-next-level-is-said-to-be-the-next-sm-song-to-be-banned-during-the-csat-following-shinees-ring-ding-dong?fbclid=IwAR3HbS8qfZks1r22CmPzjkjYihbWhTmaailH30akME36ro2hnR9EQzp8PoY

https://n.news.naver.com/entertain/article/465/0000005319?lfrom=twitter

https://n.news.naver.com/entertain/article/311/0001367619

https://n.news.naver.com/entertain/article/312/0000502951

https://www.newsen.com/news_view.php?uid=202010281326192410

https://www.billboard.com/music/music-news/aespa-coachella-interview-1235061337/

 

Fact Box

  • aespa เป็นกลุ่มศิลปินจากค่าย SM Entertainment ที่แฟนคลับเกาหลีมักเรียกกันว่า “ตึกชมพู” ค่ายเพลงดังของเกาหลีใต้ที่มีศิลปินชื่อดังที่คนไทยที่ไม่ได้ฟังเคป๊อปอาจพอคุ้นเคย เช่น BOA (โบอา) TVXQ (ดงบังชินกิ) Super Junior (ซูเปอร์จูเนียร์) Girls’ Generation (เกิร์ลส์ เจนเนอเรชัน) SHINee (ชายนี่) f(x) (เอฟเอกซ์) EXO (เอ็กโซ) Red Velvet (เรดเวลเวท) และ NCT (เอ็นซีที) ฯลฯ
  • ชื่อวง aespa จะเน้นตัวอักษรสองตัวแรกที่หมายถึง Avatar และ Experience (ae) รวมกับคำว่า aspect ที่หมายถึง มุมมอง บ่งบอกตัวตนถึงการพยายามพาทุกคนเข้าสู่จักรวาลนฤมิตที่มีชื่อว่า กวางยา ด้วยร่างอวตารที่ใช้เทคโนโลยี AR (Augmented Reality) เป็นเกิร์ลกรุ๊ปวงล่าสุดของค่ายตึกชมพูที่ทิ้งห่างเกิร์ลกรุ๊ปวงก่อนอย่าง Red Velvet นานถึง 6 ปี และมีชื่อเรียกแฟนคลับตัวเองว่า MY (มาย)
Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,