HIGHLIGHTS:

  • การเที่ยวฟ็อกซ์กลาเซียร์ (Fox Glacier) ใช้เวลาประมาณสี่ชั่วโมง นั่งเฮลิคอปเตอร์ไปกลับราว 40 นาที และให้เวลาเทร็กกิ้ง เดินลุยธารน้ำแข็ง ปีนภูเขาน้ำแข็ง มุดถ้ำน้ำแข็ง อีกราวสามชั่วโมง
  • เราต้องเดินตามแนวเส้นทางของไกด์เป็นขบวนตามๆ กันไป เพราะไกด์สำรวจความหนาและแข็งแรงของพื้นน้ำแข็งแล้วว่าแนวไหนเดินได้อย่างปลอดภัย ถ้าเผลอแตกแถวไปเจอส่วนที่น้ำแข็งบางอาจเกิดอันตรายได้

          ความตื่นเต้นเมื่อเห็นและสัมผัส ‘หิมะ’ ครั้งแรกในชีวิต คงไม่ต่างกับความรู้สึกของผู้เขียนที่ได้สัมผัสกับ ‘ธารน้ำแข็ง’ ในครั้งนี้ ณ เกาะใต้ของนิวซีแลนด์
​          ละแวกนี้มีธารน้ำแข็งที่นับได้ว่าเข้าถึงง่ายที่สุดในโลก ซึ่งมีด้วยกันสามแห่ง ได้แก่ เมาท์คุก (Mt. Cook) ธารน้ำแข็งฟรานซ์ โจเซฟ (Franz Josef Glacier) และธารน้ำแข็งฟ็อกซ์ (Fox Glacier)

 
​          การเดินทางไปธารน้ำแข็งฟ็อกซ์ ถ้าใช้วิธีเดินเท้าด้วยตัวเอง ก็จะใช้เวลาชั่วโมงกว่า แต่ก็จะไปถึงแค่ปลายๆ ของธารน้ำแข็ง น้ำแข็งที่เห็นก็จะดำๆ สกปรกๆ หน่อย ถ้าจะเดินลึกไปกว่านั้น จำเป็นต้องอาศัยความเชี่ยวชาญจากไกด์ท้องถิ่นให้พาเดิน ซึ่งจะสามารถเดินไปได้ลึกขึ้น เห็นกลาเซียร์ที่สะอาดและสมบูรณ์ขึ้น แต่ต้องแลกมากับความเหนื่อยล้า เพราะใช้เวลาเดินเท้าไป-กลับร่วมสามถึงสี่ชั่วโมงเลยทีเดียว
​          สำหรับทริปนี้ เป็นครั้งแรกและอาจเป็นครั้งเดียวในชีวิตของผู้เขียน เราอยากชมทั้งความงดงามของวิวภูเขาน้ำแข็งจากบนฟ้าลงมา และอยากท่องธารน้ำแข็งอย่างจริงจังในแบบที่ได้ปีนถ้ำน้ำแข็งเหมือนที่เห็นในภาพยนตร์หลายๆ เรื่อง บวกกับความรักสบายที่อยากย่นระยะเวลาการเดิน เราจึงเลือกจองโปรแกรม Flying Fox Heli Hike ผ่านเว็บไซต์ www.foxguides.co.nz ใช้วิธีขึ้นเฮลิคอปเตอร์ บินครู่เดียวก็ถึงยอดเขา


​          การเที่ยวฟ็อกซ์กลาเซียร์ใช้เวลาประมาณสี่ชั่วโมงตลอดการเดินทาง ทั้งนั่งเฮลิคอปเตอร์ไปกลับราว 40 นาที และให้เวลาเทร็กกิ้ง เดินลุยธารน้ำแข็ง ปีนภูเขาน้ำแข็ง มุดถ้ำน้ำแข็ง อีกสามชั่วโมงกว่าๆ แบบเต็มอิ่มกันเลย
​          ก่อนที่จะบินขึ้นฟ้า เราจะได้รับการนัดหมายเพื่อให้ทางศูนย์ออกบอร์ดดิ้งพาส เหมือนเวลาเราโดยสารเครื่องบิน และให้เราเปลี่ยนชุดเครื่องห่มกันความเย็น ทั้งแจ็กเก็ต ถุงมือ ถุงเท้า ก่อนจะขึ้นบิน
​          เฮลิคอปเตอร์แต่ละลำบรรจุผู้โดยสารได้สี่คน วิวจากหน้าต่างสวยงามเกินบรรยายเป็นตัวอักษร จากภูเขาสีเขียวๆ ค่อยๆ กลายเป็นภูเขาหิมะที่เรียงรายซ้อนทับกันหลายชั้น ใช้เวลาประมาณ 20 นาที เครื่องก็ค่อยๆ แลนด์ดิ้งลงจอดบนพื้นหิมะขาวโพลน สะท้อนประกายสีฟ้าระยิบระยับ แบบที่ถ้าไม่มีแว่นกันแดดมาด้วย ตาคงจะพร่ากันเลย
​          ตอนนี้ ก็ได้เวลาเตรียมพร้อมตะลุยน้ำแข็งกลาเซียร์


​          เมื่อมาถึงบนภูเขาน้ำแข็ง จะมี Ice Snow Grips หรือ พื้นหนาม เอาไว้ใส่สวมทับรองเท้ากันลื่นขณะเดินบนน้ำแข็งและหิมะ กว่าจะคุ้นเคยกับการลงน้ำหนักบนรองเท้าก็เกือบชั่วโมง (แนะนำว่าให้ลงน้ำหนักแบบเต็มๆ เท้า หมุดเหล็กจะฝังในน้ำแข็งแน่นๆ ทำให้การทรงตัวดีเยี่ยม)

 
         
          ไกด์ชี้ไปที่จุดมุ่งหมาย คือน้ำตกวิกตอเรีย (Victoria Falls) อยู่ไกลๆ ลิบตา มองจากลานจอดเฮลิคอปเตอร์แล้วไม่น่าเชื่อว่าตัวเองจะเดินไปถึงได้ ระหว่างเดิน ไกด์จะอธิบายถึงที่มาของการเกิดธารน้ำแข็ง หยุดให้ชมตามธารน้ำที่ละลายจนเห็นน้ำสีฟ้าใสแจ๋ว

 


          ทุกๆ ย่างก้าว เราต้องเดินตามแนวเส้นทางของไกด์เป็นขบวนตามๆ กันไป เพราะไกด์สำรวจความหนาและแข็งแรงของพื้นน้ำแข็งแล้วว่าแนวไหนเดินได้อย่างปลอดภัย ถ้าเผลอแตกแถวไปเจอส่วนที่น้ำแข็งบางอาจเกิดอันตรายได้


​          
 



​          ไฮไลต์สุดท้ายของเรา คือการปีนลงไปตามซอกหลืบของธารน้ำแข็ง ซึ่งเขามีเชือกให้เกาะแน่นปลอดภัย ความประทับใจจาก Heli Hike ครั้งนี้ นอกจากภาพสวยๆ ที่ลั่นชัตเตอร์กันได้รัวๆ หลายร้อยภาพแล้ว ก็คือ ความน่าทึ่งและอัศจรรย์ของธรรมชาติที่สร้างสรรค์ความงดงามให้แก่โลกใบนี้ในหลากหลายรูปแบบ


​          ขากลับ ขณะอยู่บนเฮลิคอปเตอร์ อากาศบนฟ้าเริ่มขมุกขมัวมาก ปรากฏว่าฝนลงเม็ด เป็นโชคดีของเรามาก เพราะรู้มาว่าวันรุ่งขึ้น เฮลิคอปเตอร์ไม่สามารถบินได้เพราะพายุเข้า.. เย็นวันนั้น เรากลับมาเปิดเตาบาร์บีคิวข้างรถบ้าน กับเมนูสเต็กปลาแซลมอน ที่เนื้อแซลมอนนิวซีแลนด์ทั้งสดและหวานอร่อย พร้อมรุ้งกินน้ำที่ขึ้นมาอวดทักทายเรา
 

FACT BOX:

  • กลาเซียร์ (Glacier) คือ ธารน้ำแข็งที่เกิดจากการทับถมกันของหิมะบนยอดเขานานหลายร้อยปีถึงนับล้านปีตั้งแต่ยุคน้ำแข็ง
  • ธารน้ำแข็งที่มีชื่อเสียงของโลก อาทิ ดิ แอนตาร์ติก (The Antarctic) ที่กรีนแลนด์ อุทยานแห่งชาติธารน้ำแข็งมอนทานา (Glacier National Park Montana) ที่สหรัฐอเมริกา ธารน้ำแข็งเควลคายา (Quelccaya) ที่เปรู ธารน้ำแข็งวัทนาโยกุล (Vatnajokull) ที่ไอซ์แลนด์ ธารน้ำแข็งดรัง-ดรุง (Drang-Drung) แห่งเทือกเขาหิมาลายา อินเดีย ธารน้ำแข็งเมาท์คุก (Mt. Cook) ฟรานซ์ โจเซฟ (Franz Josef Glacier) และ ฟ็อกซ์ ในนิวซีแลนด์ 

DID YOU KNOW?

  • FLYING FOX: HELI HIKE PACKAGE จองได้ที่ http://www.foxguides.co.nz/flying-fox-heli-hike/ ผู้ใหญ่ ราคา 450 NZD หรือราวหนึ่งหมื่นบาท (ค่าบริการรวม เฮลิคอปเตอร์ไปกลับ ไกด์ทัวร์ รถรับส่ง และอุปกรณ์กันหนาวครบ ใช้เวลารวมสี่ชั่วโมง)
  • สิ่งจำเป็น ห้ามลืมพกไปด้วย ได้แก่ แว่นกันแดด น้ำดื่ม ลิปบาล์ม ครีมกันแดด ขนมลูกอมเพิ่มน้ำตาล และถ้าให้ดี มีกล้องถ่ายภาพด้วยจะดีมาก
  • เสน่ห์อย่างหนึ่งของนิวซีแลนด์ คือการเช่า Camper Van หรือ รถบ้าน ขับเที่ยวลุยทั้งเกาะเหนือและเกาะใต้แบบไม่ต้องจองโรงแรม
  • นอกจากท่องธารน้ำแข็งแล้ว ไม่ควรพลาดกิจกรรมสุดฟินอย่างการล่องแพ White Water Rafting ดิ่งน้ำตกเจ็ดเมตร ตามรอย Hobbiton Movie Set ชมวิวบน Bob Peak ขี่จักรยานชมไร่ไวน์ที่ Nelson กิน Ferg Burger ที่ Queentown เช็กอินภาพสตรีตอาร์ต ที่ CHRISTCHURCH ดื่มด่ำกับทางช้างเผือก ที่ Lake Tekapo และ จิบไวน์ริม Mirror Lake ยามพระอาทิตย์ตกดินที่ Twizel