ตอนเด็ก เด็กหญิงอลิเซีย มอนทาโน ชอบเล่นกีฬากลางแจ้ง เธอเตะฟุตบอลเหมือนเด็กผู้ชาย เล่นบาส และวิ่ง ใช่ เธอวิ่งแข่งกับเด็กผู้ชาย และด้วยความที่ทุกคนอายุยังน้อย ร่างกายยังไม่เจริญเติบโตพอที่จะบ่งบอกได้ด้วยรูปลักษณ์ภายนอกว่าใครเป็นเด็กผู้ชาย ใครเป็นเด็กผู้หญิง เธอจึงทัดดอกไม้ไว้ข้างหูเสมอทุกครั้งที่ลงแข่งวิ่ง เพื่อให้เด็กผู้ชายที่ลงแข่งด้วยกันทั้งหลายเห็นว่า พวกเขากำลังถูกเด็กผู้หญิงที่มีดอกไม้ทัดหูวิ่งแซงไปแล้ว

จากนั้นเธอก็เข้ารับการฝึกฝนเป็นนักกีฬาวิ่งอย่างจริงจัง ตั้งแต่ไฮสคูลและเริ่มลงแข่งในระดับชาติเมื่อเรียนอยู่ที่มหาวิทยาลับเบิร์คเลย์ ในปี 2007 ชื่อของอลิเซีย มอนทาโน หรือชื่อในการแข่งขันคือจอห์นสัน มอนทาโน เริ่มเป็นที่รู้จักในฐานะนักวิ่งดาวรุ่งเมื่อเธอชนะการแข่งขัน NCAA ทั้งอินดอร์และเอาท์ดอร์ ตามมาด้วยการชนะในรายการ USA Outdoor Track and Field Championships ระยะ 800 เมตร ซึ่งกลายมาเป็นระยะวิ่งถนัดของเธอที่ทำให้เธอคว้าชัยชนะและเหรียญทองมาได้มากที่สุด และแน่นอนว่าเธอยังทัดดอกไม้ที่ข้างหูทุกครั้งเมื่อลงแข่งวิ่ง เช่นเดียวกันกับการลงแข่งในฐานะตัวแทนทีมชาติสหรัฐอเมริกาที่มหกรรมกีฬาโอลิมปิกเมื่อครั้งที่จัดขึ้น ลอนดอน ประเทศอังกฤษ

ดอกไม้สำหรับฉันคือความแข็งแกร่ง คือตัวแทนของความเป็นผู้หญิง

แต่ฝันในการคว้าชัยในการแข่งขันโอลิมปิกที่ปักกิ่งในปี 2008 ก็พังทลายลงเมื่อเธอประสบอุบัติเหตุในการวิ่งก่อนจะผ่านไปสู่การคัดตัวแทนนักกีฬา สี่ปีผ่านไป เธอได้เป็นตัวแทนนักกีฬาทีมชาติสหรัฐอเมริกาในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่ลอนดอนในปี 2012 แม้จะได้เพียงที่ 5 แต่ชื่อของจอห์นสัน มอนทาโน คือนักกีฬาวิ่งผู้แข็งแกร่งที่สุดคนหนึ่งของโลกโดยเฉพาะระยะ 800 ที่ชื่อของเธอกลายมาเป็นหนึ่งในนักกีฬาที่คว้าเหรียญและชัยชนะมากที่สุดคนหนึ่งในประวัติศาสตร์ แชมป์ยูเอสแชมเปี้ยนชิปถึง 7 ครั้ง

จบจากโอลิมปิกที่ลอนดอน เธอกลับมาพักผ่อนและในปี 2014 เธอก็ตั้งท้อง แต่เธอยังคงหมายหมั้นว่าเธอยังจะคงวิ่งเป็นปกติอยู่ และจะลงทำการแข่งขันเป็นปกติเช่นเดียวกัน แต่แล้วเมื่อเธอตัดสินใจจะลงแข่งวิ่ง 800 เมตรอีกครั้ง ปรากฏว่า ไนกี้ ผู้เป็นสปอนเซอร์ของเธอได้ระงับการเป็นสปอนเซอร์และหยุดจ่ายเงินสนับสนุนให้เธอด้วยเหตุผลที่ว่าเธอท้องโดยในสัญญาการเป็นผู้สนับสนุนนักกีฬาของไนกี้ ระบุว่า ไนกี้มีสิทธิในการลดเงินสนับสนุนหรือหยุดให้เงินสนับสนุนแก่นนักกีฬาหญิงที่ตั้งท้อง

ไนกี้ก็แค่ Just Do It !

ถึงแม้ในกี้จะหยุดการเป็นสปอนเซอร์ให้กับเธอเพราะเธอตั้งท้อง แต่ลิเซียไม่หยุดที่จะเป็นนักกีฬา การที่เธอตั้งท้องไม่ใช่อุปสรรคแห่งการเป็นนักกีฬา เพราะฉะนั้นเธอจึงลงแข่งวิ่งทั้งๆ ที่เธอตั้งท้อง

อลิเซียก็แค่ Just Do It !

28 มิถุนายน 2014 สนามกีฬาฮอร์เน็ตสเตเดียม เมือง แซคราเมนโต  แคลิฟอร์เนีย ในการแข่งขัน USATF Outdoor Championships อลิเซียสวมเสื้อสีชมพู กางเกงสีดำ รองเท้าสีชมพูดำ แน่นอนว่าไม่มีสัญลักษณ์ไนกี้อย่างที่เคยมี เพราะไนกี้ถอนการเป็นสปอนเซอร์ไปเรียบร้อยแล้วเพราะเธอตั้งท้อง เธอทัดดอกไม้สีเหลืองสดเหมือนทุกครั้ง แต่ที่ไม่เหมือนทุกครั้งก็คือบริเวณท้องของเธอมันป่องใหญ่ล้นอย่างเห็นได้ชัด อลิเซีย มอนทาโน พร้อมที่จะลงแข่งวิ่งระยะ 800   เมตรอย่างที่เธอถนัด ในขณะที่เธอกำลังท้องได้ 8 เดือน !

เธอไม่ได้ทำไปเพื่อต้องการประชดไนกี้ หรือต้องการเหรียญรางวัล แต่เธอต้องการยืนยันถึงสิทธิของความเป็นนักกีฬาหญิงในอุตสาหกรรมการแข่งขันกีฬา ที่ไม่ได้รับความเป็นธรรมจากการเป็นแม่ ไม่ใช่เพียงแค่จากสปอนเซอร์แต่จากทั้งตัวองค์กรกีฬาที่ระบุไว้ว่าการตั้งท้องเป็นเหตุแห่งการถูกระงับลงแข่งขันเช่นเดียวกันกับการบาดเจ็บ

ในการแข่งขันครั้งนั้น (ด้วยการดูและของแพทย์ผู้เชี่ยวชาญก่อนลงแข่งขัน) เธอเข้าเส้นชัยเป็นอันดับสุดท้าย ด้วยใบหน้าแห่งชัยชยะ

เรื่องราวจากปี 2014  กลับมาเป็นประเด็นให้พุดถึงอีกครั้ง เมื่อ The New York Times ทำวิดีโอ “What Nike Told Me When I Want to Have a Baby” เพื่อบอกว่าเล่าเรื่องราวของอลิเซีย มอนทาโน และไม่ใช่แค่เธอคนเดียวเท่านั้น ยังมีนักกีฬาหญิงอื่นๆ อีกทั้ง ฟีบี้ ไรท์, คารา เกาเชอร์, สเตฟานี รูห์ล และ อลิ เวลชิ ในแคมเปญการต่อสู้เพื่อความเท่าเทียมของนักกีฬาหญิง

คารา เกาเชอร์ บอกเล่าประสบการณ์ของเธอว่า เธอต้องเลือกระหว่างการอยู่ดูแลลูกที่กำลังป่วยหรือเข้ารับการฝึกฝนเตรียมตัวแข่งฮาล์ฟมาราธอน ซึ่งหลังจากคลอดเธอถูกบังคับให้รีบเซ็นสัญญาต่อว่าจะลงแข่งภายหลังคลอด 3 เดือนเพื่อที่สปอนเซอร์จะยังคงจ่ายเงินสนับสนุนให้เธอต่อ

สำหรับนักกีฬาหญิงหลายคนการตั้งท้อง มันคือจุดจบในอาชีพ หลายคนหวาดกลัวการตั้งท้องมากกว่าการบาดเจ็บเสียอีก เพราะการบาดเจ็บยังสามารถรักษาให้หายได้และสปอนเซอร์ก็ยังไม่ถอด แต่การท้องนอกจากสปอนเซอร์จะระงับแล้ว เมื่อคลอดเสร็จก็ใช่ว่าสปอนเซอร์จะกลับมาเป็นผู้สนับสนันเช่นเคย สปอนเซอร์หล่านั้นจะรอคอยดูผลงานในการแข่งขันของเหล่านักกีฬาหญิงหลังคลอดก่อนว่าเป็นอย่างไร หากกลับมาอยู่ในระดับท็อปได้ สปอนเซอร์ถึงจะกลับมา

หลังคลอด อลิเซีย มอนทาโน เข้ารับการฝึกฝนทันทีตามตารางเวลาด้วยหวังว่าจะทันในการลงแข่งขันในระดับชาติ เธอชนะการแข่งขัน National Championship เพียง 6 เดือนหลังคลอด และอีก 4 เดือนหลังจากนั้นเธอก็ชนะการแข่งขัน National Chanpionship อีกหนึ่งรายการ

เธอไม่ได้อยากชนะเพราะอยากให้ไนกี้กลับมาเป็นสปอนเซอร์ หรืออยากได้สปอนเซอร์จากแบรนด์อื่นๆ กลับมาอีกครั้ง แต่เธอต้องการจะพิสูจน์ให้เห็นว่านักกีฬาหญิงก็สามารถเป็นแม่ได้ ผู้หญิงเป็นได้ทั้งสองอย่างและทำได้ดีไปพร้อมๆ กัน

“หลังจากเข้าเส้นชัยแล้ว ฉันก็ต้องกลับบ้านไปให้นมลูกต่อ” อลิเซียกล่าว แน่นอนว่าบนใบหูเธอยังคงมีดอกไม้ทัดอยู่เหมือนเดิม

 

อ้างอิง:

https://www.youtube.com/watch?v=fewr_NFc28g

https://www.independent.co.uk/life-style/women/nike-pregnant-athletes-performance-related-pay-cuts-pregnant-alysia-montano-a8913081.html

https://sports.yahoo.com/blogs/olympics-fourth-place-medal/why-alysia-montano-wears-flower-her-hair-during-061901527–oly.html

https://www.cbsnews.com/news/following-backlash-nike-will-change-its-pregnancy-policy-in-future-athlete-contracts/

ภาพ : ROB WOOLLARD, ALEXANDER NEMENOV, OLIVIER MORIN / AFP

Tags: ,