หนึ่งในผู้ประกาศท้าชิงตำแหน่งประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกา ในการเลือกตั้งปี 2020 ที่ได้รับความสนใจอย่างท่วมท้นก็คือ พีท บุตอาเจจ (Pete Buttigieg) โดยเฉพาะในวันที่ 14 เมษายน ที่ผ่านมา ซึ่งเป็นวันเปิดตัวในฐานะผู้สมัครรับเลือกตั้งตำแหน่งประธานาธิบดีสหรัฐฯ ที่เขาพร้อมกับ ‘สามี’ เชสเทน เกรซแมน ได้แลกจูบแสดงความยินดีจนกลายเป็นภาพข่าวที่โด่งดังไปทั่วโลก และถ้าเขาชนะการเลือกตั้งครั้งนี้ เขาก็จะกลายเป็นประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกาคนแรกที่เป็นเกย์อย่างเปิดเผย

พีท บุตอาเจจ เกิดเมื่อปี 1982 ที่เมืองเซาธ์ เบนด์ ปัจจุบันอายุ 37 ปี เป็นบุตรชายของ โจเซฟ บุตอาเจจ ผู้อพยพชาวมอลตีส และ เจนนิเฟอร์ แอนน์ ทั้งพ่อและแม่เป็นศาสตราจารย์ประจำมหาวิทยาลัยนอเตรอะ ดาม ในมอนต์โกเมอรีนานถึง 29 ปีก่อนเกษียณอายุ

พีทเคยผ่านราชการทหารที่อัฟกานิสถาน เป็นเกย์อย่างเปิดเผย และพูดได้ 8 ภาษา (รวมภาษาอังกฤษอเมริกัน-ภาษาแม่) ปัจจุบันดำรงตำแหน่งเป็นนายกเทศมนตรีเมืองเซาธ์ เบนด์ รัฐอินเดียนา ที่มีประชากร 102,000 เขาเป็นคนที่มีวิสัยทัศน์และแนวความคิดแบบคนรุ่นใหม่ที่สนใจปัญหาการเปลี่ยนแปลงของภูมิอากาศโลก และในวันนี้ เขาพร้อมจะเป็นหนึ่งในบรรดาตัวแทนจากพรรคเดโมแครต ที่ประกาศตัวลงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกา ในการเลือกตั้งปี 2020 แข่งกับโดนัลด์ ทรัมป์ จากพรรครีพับลิกัน

ด้วยเพศภาพ ทำให้กระแสข่าวการเปิดตัวพีท บุตอาเจจ ในฐานะผู้สมัครรับเลือกตั้งตำแหน่งประธานาธิบดีของสหรัฐอเมริกาตลอดสัปดาห์ที่ผ่านมาค่อนข้างแรง “ผมมาที่นี่ ก็เพื่อจะบอกกล่าวถึงเรื่องราวอื่นที่นอกเหนือจากการ ‘ทำอเมริกาให้กลับมายิ่งใหญ่อีกครั้ง’” เขาประกาศต่อหน้าสาธารณชนในเมืองเล็กๆ ที่เขาครองตำแหน่งผู้บริหาร เมื่อวันอาทิตย์ที่ 14 เมษายนที่ผ่านมา

บุตอาเจจเรียนจบปริญญาตรีด้านประวัติศาสตร์และวรรณกรรมจากมหาวิทยาลัยฮาร์เวิร์ด จากนั้นได้ทุนเรียนเพิ่มเติมด้านปรัชญา การเมือง และเศรษฐศาสตร์ที่อ็อกซฟอร์ด หลังจากเรียนจบ เขาเข้าไปทำงานในบริษัทที่ปรึกษาแม็คคินซีย์ & คัมพานีอยู่ราวสามปี ในปี 2010 เขาได้เป็นตัวแทนของพรรคเดโมแครตลงสมัครตำแหน่งกรมคลังของรัฐอินเดียนา แต่แพ้ให้กับริชาร์ด มูร์ด็อก กระทั่งปลายปี 2011 เขาได้รับเลือกเป็นนายกเทศมนตรีของเซาธ์ เบนด์ ด้วยคะแนน 74 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งถือเป็นนายกเทศมนตรีที่อายุน้อยที่สุด และเป็นนายกเทศมนตรีที่หนังสือพิมพ์วอชิงตัน โพสต์ กล่าวถึงในปี 2014 ว่า น่าสนใจที่สุดเท่าที่สหรัฐอเมริกาเคยมีมา

บุตอาเจจปฏิบัติหน้าที่นายกเทศมนตรีเมืองเซาธ์ เบนด์มานานร่วม 8 ปีแล้ว ช่วงปี 2013 เขาต้องลาพักงานเพื่อไปรับราชการทหารที่อัฟกานิสถานเป็นเวลา 7 เดือน เมื่อกลับมาเขายังได้ยศเป็นเรือโทของกองทัพเรือสหรัฐฯ อีกด้วย

นอกเหนือจากภาษาแม่แล้ว เขายังสามารถพูดได้อีก 7 ภาษา ได้แก่ นอร์วีเจียน สแปนิช อิตาเลียน มอลตีส อาหรับ ดารี (เปอร์เซียตะวันออก) และฝรั่งเศส เขายกตัวอย่างเหตุผลที่พยายามเรียนภาษานอร์วีเจียนด้วยตัวเองว่า เป็นเพราะเขาชอบงานเขียนของแอร์เลนด์ เลอ (Erlend Loe) และต้องการอ่านงานของนักเขียนผู้นี้เล่มอื่นๆ ที่ยังไม่มีใครแปลเป็นภาษาอังกฤษเพิ่มเติม

ตัวตนที่เปิดเผย

“คุณกังวลบ้างไหมว่านามสกุลเรียกยากของคุณจะมีผลให้คุณไม่ได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดี” นักข่าวของวอชิงตัน โพสต์ เคยถามเขาในวันแถลงข่าว เรียกเสียงหัวเราะจากผู้ชมทั่วทั้งห้องโถง

ในอินสตาแกรม @ChastenButtigieg มีคำตอบเป็นอ็อปชันให้เลือกว่า Buttigieg สามารถออกเสียงได้ว่า ‘boot-edge-edge’ หรือ ‘buddha-judge’ หรือ ‘boot-a-judge’ หรือ ‘boo-tuh-judge’ โดยออกเสียงอย่างเร็ว

แชสเทน เกลซแมน (Chasten Glezman) เจ้าของบัญชีอินสตาแกรมมีสถานะเป็น ‘สามี’ ของบุตอาเจจ ทั้งคู่รู้จักกันในปี 2015 และแต่งงานในปี 2018 โดยมีข่าวปรากฏในหนังสือพิมพ์นิวยอร์ก ไทม์ส อีกด้วย เกลซแมนเรียนจบปริญญาโทจากมหาวิทยาลัยเดอพอล หลังจากสำเร็จปริญญาตรีจากมหาวิทยาลัยวิสคอนซิน ทำงานเป็นครูสอนวิชามนุษยศาสตร์และศิลปะการแสดงที่มอนเตสซอรี อะคาเดมี และเป็นที่รักใคร่ของนักเรียน ม.ต้นที่เขาสอน

“ในวันเกิดครบรอบปีที่ 33 ขณะผมเริ่มปีที่สี่ของงานในตำแหน่งนายกเทศมนตรี ผมเคยผ่านสงครามในต่างประเทศมาแล้ว เคยรับประทานอาหารร่วมโต๊ะกับวุฒิสภาชิกและคณะรัฐมนตรี ผมเคยเห็นจัตุรัสแดง ปิรามิดกิซา รู้ที่จะสั่งแซนด์วิชในอีกเจ็ดภาษา และเป็นเจ้าของบ้านเก่าหลังใหญ่บนถนนเซนต์โจเซฟ ริเวอร์ แต่ผมกลับไม่รู้ว่าการตกหลุมรักมันเป็นอย่างไร” บุตอาเจจบรรยายถึงตนเองในหนังสืออัตชีวประวัติ Shortest Way Home หนังสือที่เล่าเกี่ยวกับความรู้สึกของเขาภายหลังรับราชการทหารในสงคราม เดินทางกลับบ้านที่เซาธ์ เบนด์ และการเปิดเผยตัวตนเกี่ยวกับเพศของเขา

บุตอาเจจและเกลซแมนรู้จักกันครั้งแรกผ่านแอปฯ ‘Hinge’ ในเดือนสิงหาคม 2015 พูดคุยและทำความคุ้นเคยกันทางโทรศัพท์และผ่านเฟซไทม์ราวสอง-สามสัปดาห์ ก่อนออกเดทครั้งแรกในเดือนกันยายน 2015 ระหว่างนั้นเกลซแมนยังเรียนปริญญาโทอยู่ในชิคาโก แต่ก็เดินทางไปตามนัดที่เซาธ์ เบนด์ และในปีถัดมาพวกเขาก็ตกลงปลงใจที่จะเริ่มใช้ชีวิตคู่อยู่ด้วยกัน

“ชีวิตนั้นสั้น และเราไม่มีเวลามากพอที่จะปลาบปลื้มผู้ที่เดินทางมากับเรา ดังนั้นจงรีบรัก รีบเป็นคนใจดี และก้าวไปอย่างสงบสุขเพื่อติดตามเส้นทางแห่งพระพรที่ดี” พีท บุตอาเจจเขียนบรรยายใต้ภาพที่เขาโพสต์ลงอินสตาแกรม ในวันที่ 25 มิถุนายน 2018 ที่เขากับเกลซแมนเข้าพิธีสมรสทางศาสนา

พร้อมหมายเหตุด้วยว่า นี่เป็นครั้งแรกในรอบสี่ทศวรรษที่นายกเทศมนตรีของเซาธ์ เบนด์เข้าพิธีแต่งงานในระหว่างดำรงตำแหน่ง

ภาพเมื่อ 16 เมษายน 2019 จาก Elijah Nouvelage / REUTERS

เด็กมหัศจรรย์

Wonder Boy เป็นสมญานามที่นิวยอร์ก แมกกาซีนนำมาตั้งเป็นชื่อบทความเกี่ยวกับบุตอาเจจ และชื่อของเขาที่ก่อนหน้านี้เคยอยู่นอกสายตา แต่เมื่อไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เขากลับแซงนำขึ้นแถวหน้า เขาเริ่มเป็นที่รู้จักของสหรัฐอเมริกามากขึ้นผ่านทางสื่อต่างๆ ที่เขาให้สัมภาษณ์

แม้ว่าพรรคเดโมแครตจะยังไม่กำหนดรายชื่อผู้สมัครชิงตำแหน่งประธานาธิบดี ในการเลือกตั้งที่จะมีขึ้นเดือนพฤศจิกายนปี 2020 เนื่องจากยังมีเวลามากพอ แต่การหารณรงค์หาเสียงได้เริ่มขึ้นแล้ว เฉพาะสมาชิกในพรรคเดโมแครตเองก็มีหลายคนประกาศตัวเข้าสู่สนามแข่งขัน ไม่ว่าเอลิซาเบธ วอร์เรน (Elizabeth Warren) คามาลา แฮร์ริส (Kamala Harris) และเคิร์สเทน จิลลีแบรนด์ (Kirsten Gillibrand) รวมถึง สส.จากเท็กซัส-เบโต โอ’รูร์ค (Beto O’Rourke) และจูเลียน คาสโตร (Julian Castro)

นโยบายการเมืองของพีท บุตอาเจจที่บอกผ่านสื่อ แสดงวิสัยทัศน์ของคนรุ่นใหม่ ที่แทบจะสวนทางกับโดนัลด์ ทรัมป์อย่างเห็นได้ชัด ไม่ว่าการแก้ปัญหาสภาวะเปลี่ยนแปลงของภูมิอากาศโลก “เรากำลังเผชิญกับปัญหาสภาพภูมิอากาศโลกที่กำลังเปลี่ยนแปลง มันไม่ใช่แค่เกิดขึ้นที่ขั้วโลกเหนือ แต่มันกำลังเกิดขึ้นในชุมชนของเรา และนั่นคือเรื่องเร่งด่วนที่ต้องจัดการ” เขากล่าวให้สัมภาษณ์ในรายการ The Late Show ของสตีเฟน โคลแบรต์

นอกเหนือจากนั้นแล้วก็เป็นนโยบายเกี่ยวกับความสิทธิและความเสมอภาคทางเพศ ซึ่งรวมไปถึงกลุ่ม LGBTQ+ ด้วยเช่นกัน

และถ้าพีท บุตอาเจจสามารถฝ่าฟัน ก้าวถึงปลายทางด้วยชัยชนะในการเลือกตั้งปีหน้า สหรัฐอเมริกาก็จะมีประธานาธิบดีเกย์คนแรก ที่เคยเป็นทหารผ่านศึก และที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ อีกทั้งยังจะมี ‘First Gentleman’ คนแรกของทำเนียบขาวเช่นกัน

 

อ้างอิง:

Tags: , ,