SEIZE THE MOMENT

HIGHLIGHTS:

  • เซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน (Richard Branson) เจ้าของบริษัทยานอวกาศอย่าง Virgin Galactic ยื่นข้อเสนอจะพา สตีเฟน ฮอว์กิง (Stephen Hawking) นักฟิสิกส์ทฤษฎีชื่อดังไปอวกาศด้วยยาน SpaceShipTwo
  • บริษัท Virgin Galactic คือบริษัทยานอวกาศที่ตั้งขึ้นเพื่อทำธุรกิจเกี่ยวกับการท่องเที่ยว โดยทางบริษัทวางแผนจะพาคนไปเที่ยวอวกาศ ซึ่งขณะนี้ยานอวกาศกำลังอยู่ช่วงทดสอบ และเมื่อยานอวกาศพร้อมออกสู่อวกาศเมื่อไร ผู้โดยสารที่ต้องการสัมผัสประสบการณ์นอกโลกสามารถจ่ายเงินค่าตั๋วในราคา 250,000 เหรียญสหรัฐ ไปเที่ยวได้

ริชาร์ด แบรนสันได้เสนอที่นั่งบนยานอวกาศของ Virgin Galactic ให้ผม ซึ่งผมรีบตอบตกลงในทันที และตั้งแต่วันนั้นมาผมก็ไม่เคยเปลี่ยนใจอีกเลย

​     ความฝันในการย้ายไปอยู่ดาวดวงอื่นอาจดูเลื่อนลอย และไม่รู้เมื่อไรที่มันจะกลายเป็นจริงเสียที แต่สำหรับใครที่ฝันอยากจะออกไปเที่ยวในอวกาศนั้นเซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน (Richard Branson) มหาเศรษฐีเจ้าของบริษัทยานอวกาศอย่าง Virgin Galactic กำลังจะทำให้ฝันของคุณและใครอีกหลายคนเป็นจริง
​     สตีเฟน ฮอว์กิง (Stephen Hawking) นักฟิสิกส์ทฤษฎี นักจักรวาลวิทยา และศาสตราจารย์ประจำมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ชื่อดังวัย 75 ปี ผู้เคยไขปริศนาของเอกภพ คือหนึ่งในคนที่ฝันอยากไปอวกาศสักครั้ง แต่ด้วยอาการป่วยของโรค Amyotrophic Lateral Sclerosis (ALS) ซึ่งมีอาการผิดปกติของระบบประสาทโดยไม่ทราบสาเหตุ ทำให้เส้นประสาทที่ควบคุมการเคลื่อนไหวของกล้ามเนื้ออ่อนแอลงจนเกือบเป็นอัมพาต ส่งผลให้เกิดอุปสรรคในการเคลื่อนไหว แต่แล้วแบรนสันก็เข้ามาพร้อมกับยื่นข้อเสนอจะพาฮอว์กิงไปยังอวกาศ
​     ฮอว์กิงให้สัมภาษณ์กับรายการโทรทัศน์ Good Morning Britain ของประเทศอังกฤษว่า ที่จริงแล้วลูกทั้งสามคนของเขาก็ทำให้เขามีความสุขมากแล้ว แต่อีกสิ่งหนึ่งที่จะทำให้เขามีความสุขก็คือการได้ไปท่องอวกาศ และเขาไม่เคยคิดเลยว่าความฝันสูงสุดในการบินไปยังอวกาศของเขาจะเป็นจริง จนกระทั่งแบรนสันยื่นข้อเสนอนี้ให้
​     “ริชาร์ด แบรนสันได้เสนอที่นั่งบนยานอวกาศของ Virgin Galactic ให้ผม ซึ่งผมรีบตอบตกลงในทันที และตั้งแต่วันนั้นมาผมก็ไม่เคยเปลี่ยนใจอีกเลย”
​     บริษัท Virgin Galactic คือบริษัทเกี่ยวกับยานอวกาศซึ่งแตกต่างจากบริษัทยานอวกาศเอกชนรายใหญ่อย่าง SpaceX ที่ทำสัญญากับรัฐบาลเปิดดาวเทียม พร้อมหวังจะย้ายไปตั้งถิ่นฐานบนดาวอังคาร ในขณะที่ Virgin Galactic ตั้งขึ้นเพื่อทำธุรกิจเกี่ยวกับการท่องเที่ยวเป็นหลัก
​     เมื่อเดือนพฤศจิกายนปี 2016 ที่ผ่านมา Virgin Galactic ประสบความสำเร็จในการทดสอบเที่ยวบินแรกในรอบสองปี หลังจากเกิดอุบัติเหตุเมื่อปี 2014 ซึ่งเป็นเหตุให้นักบินทดสอบเสียชีวิต
​     การทดสอบบินครั้งนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อทำหน้าที่เป็นอุโมงค์ลม หรือ Flying Wind Tunnel ทดสอบกลศาสตร์ที่เกี่ยวกับการเคลื่อนไหวของอากาศและก๊าซ รวมไปถึงเสถียรภาพของยานภายใต้ความเครียด โดยยานอวกาศ SpaceShipTwo ได้บินร่วมกับยานแม่ WhiteKnightTwo ซึ่ง SpaceShipTwo จะปล่อยตัวจากยานแม่แล้วบินขึ้นสู่อวกาศ แต่สำหรับการทดสอบครั้งนี้ทั้งสองยานยังคงแนบติดกัน
​     ฮอว์กิงบอกว่าความจริงแล้วแบรนสันวางแผนจะพาคนไปสู่อวกาศในเชิงธุรกิจการค้าตั้งแต่ประมาณปี 2009 แต่แผนดังกล่าวได้รับผลกระทบจากปัญหาต่างๆ รวมไปถึงภัยพิบัติทำให้ต้องชะลอออกไปก่อน

​     นอกจากนี้ ศาสตราจารย์ผู้มีชื่อเสียงคนนี้ยังได้พูดถึงความคิดของเขาเกี่ยวกับประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ในรายการด้วยว่า เขารู้สึกไม่ค่อยยินดีเท่าไรนักกับการบริหารประเทศสหรัฐฯ ในปัจจุบัน และที่จริงแล้วเขาอยากไปเยี่ยมเยียนและพูดคุยกับนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ แต่ก็กลัวว่าเขาอาจจะไม่ได้รับการต้อนรับเท่าไรนัก
​     ฮอว์กิงบอกว่าเขากังวลเกี่ยวกับรัฐธรรมนูญด้านสิ่งแวดล้อมของทรัมป์ และแนะนำว่าเขาควรให้ สก็อตต์ พรูอิตต์ (Scott Pruitt) ออกจากตำแหน่งหัวหน้าหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมสักที
​     “การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นหนึ่งในสิ่งที่อันตรายที่สุดที่เรากำลังเผชิญอยู่ และมันส่งผลกระทบต่ออเมริกาอย่างมาก ซึ่งจริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องที่เราสามารถป้องกันได้ ดังนั้นการแก้ปัญหาก็คือ อย่าให้ทรัมป์ชนะการเลือกตั้งในวาระที่สอง”
​     และสำหรับใครที่อยากไปเที่ยวอวกาศก็คงจะต้องเริ่มเก็บเงินกันตั้งแต่วันนี้ เพราะค่าตั๋วในการออกไปสัมผัสประสบการณ์นอกโลกของ Virgin Galactic นั้นสูงถึง 250,000 เหรียญสหรัฐ เลยทีเดียว


อ้างอิง:
​     - fortune.com/2017/03/20/stephen-hawking-space-richard-branson
​     - fortune.com/2016/09/10/virgin-galactic-test-flight
​     - www.independent.co.uk/news/science/stephen-hawking-space-richard-branson-virgin-galactic-travel-good-morning-britain-a7638836.html