SEIZE THE MOMENT

HIGHLIGHTS:

  • แม้ปี 2017 จะไม่มี ‘อีเวนต์กีฬา’ ระดับนานาชาติ แต่ก็มีเรื่องในวงการกีฬาให้ติดตามมากมาย ไม่ว่าจะเป็น การทดสอบความพร้อมของเจ้าภาพฟุตบอลโลกอย่างรัสเซีย ในการแข่งขันฟุตบอล ฟีฟ่า คอนเฟเดอเรชันส์ คัพ ช่วงกลางปี 2017
  • เมสซีเจ-ชนาธิป สรงกระสินธ์ ยอดกองกลางตัวทำเกมทีมชาติไทย ได้ตกลงย้ายไปเล่นให้กับ คอนซาโดเล ซัปโปโร สโมสรที่เพิ่งก้าวสู่ระดับเจลีกอย่างเป็นทางการ ด้วยสัญญาการยืมตัวระยะเวลา 1 ปีครึ่ง
  • บททดสอบสำคัญของ โปรเม-เอรียา จุฑานุกาล ที่ในปี 2016 กวาดแชมป์มาครองได้ถึง 5 รายการ รวมถึงแชมป์รายการระดับเมเจอร์ จนสามารถขึ้นไปยึดอันดับ 2 ในเวิลด์แรงกิ้ง ว่าจะรักษามาตรฐานการเล่นได้หรือไม่ พร้อมร่วมลุ้นการล่ามือหนึ่งของโลกจาก ลิเดีย โค มาครองให้ได้
  • การรักษานักเทนนิสมือหนึ่งของ แอนดี เมอร์เรย์ หลังจากแซงหน้าเจ้าของตำแหน่งเดิมอย่าง​ โนวัค ยอโควิช เพื่อนที่เป็นคู่แข่งกันมาอย่างยาวนานได้ในช่วงปลายซีซันที่ผ่านมา
  • ความเคลื่อนไหวของ ‘ไชนีส ซูเปอร์ ลีก’ ที่เร่งยกระดับตัวเองให้ขึ้นมาเป็นลีกระดับท็อปของเอเชีย และมีเป้าหมายจะกลายเป็นลีกระดับท็อปของโลก หลังทุ่มเงินซื้อ คาร์ลอส เตเบซ และออสการ์ กลายเป็นนักฟุตบอลที่ได้รับค่าเหนื่อยมากที่สุดเป็นอันดับ 1 และ 2 ของโลกตามลำดับ (615,000 และ 400,000 ปอนด์ต่อสัปดาห์)
  • การต่อสู้ของแมตช์ในฝัน ระหว่างคอเนอร์ แม็คเกรเกอร์ ยอดนักสู้ MMA (ศิลปะการต่อสู้แบบผสม) ที่สร้างตำนานคว้าแชมป์โลก UFC ได้สองรุ่นเป็นคนแรก กับฟลอยด์ เมย์เวทเธอร์ ตำนานนักชกไร้พ่ายชาวสหรัฐอเมริกา ว่าจะเกิดขึ้นหรือไม่ หลังจากที่ทำสงครามน้ำลายกันมานาน
     หากมองตามปฏิทินกีฬาแล้ว ปี 2017 ไม่ใช่ปีที่มี ‘อีเวนต์กีฬา’ ระดับนานาชาติให้ต้องติดตามกันมากนักเหมือนปี 2016 ที่มีทั้งกีฬาโอลิมปิก เกมส์, พาราลิมปิก เกมส์, ฟุตบอลยูโร และฟุตบอล โคปาอเมริกา เซนเตนาริโอ
     แต่ก็ใช่ว่าจะไม่มีอะไรให้ติดตามเลย
     ในทางตรงกันข้าม ยังมีรายการกีฬาที่น่าสนใจ นักกีฬาที่น่าจับตา และความเปลี่ยนแปลงสำคัญที่มีโอกาสจะเกิดขึ้นในรอบปีหน้า
     เรามาลองดูกันครับว่ามีอะไรที่ควรจะจับตามองกันบ้าง

Photo: MAXIM ZMEYEV, Reuters/profile
ซ้อมใหญ่ฟุตบอลโลกที่ ‘รัสเซีย’
     กลางปี 2017 นี้ จะมีการแข่งขันฟุตบอล ฟีฟ่า คอนเฟเดอเรชันส์ คัพ ที่ประเทศรัสเซียครับ ซึ่งการแข่งขันรายการนี้ถือเป็นการ ‘อุ่นเครื่อง’ ให้แก่ชาติเจ้าภาพฟุตบอลโลกได้ทดสอบความพร้อมทุกด้าน ไม่ว่าจะเป็น สนามแข่งขัน ระบบรักษาความปลอดภัย หรือการรับมือกับฝูงชนจำนวนมากมายมหาศาล
     สำหรับการแข่งขัน คอนเฟเดอเรชันส์ คัพ ประจำปี 2017 จะมีทีมเข้าร่วมแข่งขัน 8 ทีมด้วยกัน ซึ่งเป็นแชมป์ทวีปต่างๆ 6 ทวีป ได้แก่ ออสเตรเลีย (เอเชีย), ชิลี (อเมริกาใต้), เม็กซิโก (อเมริกาเหนือ), นิวซีแลนด์ (โอเชียเนีย), โปรตุเกส (ยุโรป) และแชมป์จากแอฟริกา ซึ่งจะรู้ผลหลังการแข่งขันแอฟริกัน คัพ ออฟ เนชันส์ ที่จะมีขึ้นที่ประเทศ กาบอง ในระหว่างวันที่ 14 ม.ค.-5 ก.พ.
     ขณะที่สนามที่จะใช้สำหรับการแข่งมีทั้งสิ้น 4 สนามจาก 12 สนามที่จะใช้จริงในฟุตบอลโลกปี 2018 คือสนามเครสตอฟสกี้ ในเมืองเซนต์ปีเตอร์สเบิร์ก (สนามใหม่ถอดด้าม), ฟิตช์ สเตเดี้ยม ในเมืองโซชิ, คาซาน อารีนา ในเมืองคาซาน และ อ็อตครีติเย อารีนา ในกรุงมอสโก
     ถึงฟุตบอลโลกที่รัสเซียจะหม่นหมอง เพราะคดีทุจริตของผู้บริหารฟีฟ่าชุดก่อน และยังมีคำถามอีกมาก ไม่ว่าจะเรื่องความพร้อม ความปลอดภัย หรือการเดินทางของแฟนๆ แต่เชื่อขนมกินได้ว่าถึงเวลาเริ่มรายการ ลูกกลมๆ จะทำให้ทุกคนลืมทุกอย่างครับ

Photo: Damir Sagolj, Reuters/profile
‘เมสซีเจ’ กับการผจญภัยที่ยิ่งใหญ่
     น่าจะทราบกันแล้วนะครับว่า เมสซีเจ-ชนาธิป สรงกระสินธ์ ยอดกองกลางตัวทำเกมทีมชาติไทย ได้ตกลงย้ายไปเล่นให้กับ คอนซาโดเล ซัปโปโร สโมสรที่เพิ่งก้าวสู่ระดับเจลีกอย่างเป็นทางการ ด้วยสัญญาการยืมตัวระยะเวลา 1 ปีครึ่ง
     การย้ายทีมของชนาธิปครั้งนี้ไม่ใช่ครั้งแรกที่นักฟุตบอลไทยย้ายไปต่างแดน แต่ในหลายๆ มุมแล้ว นี่คือการย้ายทีมครั้งสำคัญที่สุดของฟุตบอลไทย เพราะการย้ายทีมครั้งนี้เป็นการย้ายทีมที่เกิดขึ้นด้วยเหตุผล ‘เกมฟุตบอล’ ล้วนๆ ไม่มีอย่างอื่นเจือปน
     เจลีกอาจจะไม่ได้ยิ่งใหญ่เหมือนลีกระดับท็อปในยุโรป แต่ระดับการแข่งขันนั้นเข้มข้นและจริงจังไม่แพ้ใคร ซึ่งถ้าชนาธิปสามารถพิสูจน์ตัวเองในเวทีระดับนี้ได้ ก็จะเป็นการกรุยทางครั้งสำคัญให้แก่นักเตะแดนสยามรุ่นต่อไปที่อาจจะได้ลองเดินขึ้นบันไดก้าวแรกในลีกฟุตบอลที่ดีที่สุดแห่งหนึ่งของเอเชียก่อนจะคิดไปที่อื่น
     ผมเองก็หวังว่า ‘เจ’ จะทำได้ครับ แต่อย่างน้อยที่สุดเชื่อได้เลยว่าเขาจะพยายามอย่างดีที่สุดแน่นอน
     ไม่ใช่แค่เพื่อแฟนบอลหรือคนที่เขารัก
     แต่เพื่อตัวเขาเองด้วย

Photo: USA Today Sports , Reuters/profile
‘Thai Sisters’ เขย่าวงการกอล์ฟ
     หลายปีหลังนักกีฬาไทยประสบความสำเร็จในเวทีระดับโลกมากมาย ซึ่งรวมถึงความสำเร็จในระดับน่าอัศจรรย์ของ โปรเม-เอรียา จุฑานุกาล ที่กวาดแชมป์มาครองได้ถึง 5 รายการ รวมถึงแชมป์รายการระดับเมเจอร์ จนสามารถขึ้นไปยึดอันดับ 2 ในเวิลด์แรงกิ้ง เป็นนักกอล์หญิงแห่งปี ทั้งที่เพิ่งจะเล่นในทัวร์นาเมนต์ของ LPGA แค่ปีที่ 2 เท่านั้น!
     ความมหัศจรรย์ของเอรียา ทำให้ปี 2017 เธอจะถูกจับตามองอย่างใกล้ชิด ซึ่งจะเป็นบททดสอบครั้งสำคัญในการรักษามาตรฐานการเล่น และสภาพจิตใจว่าจะแข็งแกร่งพอที่จะแบกรับความกดดันหรือไม่ ซึ่งเรื่องนี้สำคัญเพราะมีนักกีฬาจำนวนไม่น้อยที่แจ้งเกิดได้เพียงไม่นานก็ไม่สามารถรักษามาตรฐานการเล่นเดิมเอาไว้ได้
     แต่สำหรับโปรเม เธอไม่ได้คิดแค่จะทำให้ดีเท่าเดิม แต่เธออยากจะทำให้ดีกว่าเดิม และนั่นหมายถึงการล่ามือหนึ่งของโลกจาก ลิเดีย โค มาครองให้ได้
     ทีนี้นอกเหนือจากเอรียาแล้ว คนพี่อย่าง โปรโม-โมรียา จุฑานุกาล เองก็ถูกจับตามองไปด้วยว่าน่าจะทำผลงานได้ดีขึ้นเช่นกันในปีที่จะถึงนี้ และจะเป็นการเขย่าวงการกอล์ฟระดับโลก เหมือนที่พวกเธอเคยทำได้ในระดับเยาวชนมาแล้ว

Photo: Stefan Wermuth, Reuters/profile
‘เมอร์เรย์’ กับการรักษามือหนึ่ง
     การคว้าที่ 1 มาครองว่ายากแล้ว การรักษามันไว้ยากยิ่งกว่า
     ปีหน้าจึงน่าจะเป็นปีที่สาหัสที่สุดสำหรับ แอนดี เมอร์เรย์ นักเทนนิสมือหนึ่งของโลก ชาวสกอตแลนด์ครับ หลังจากที่เขาแซงหน้าเจ้าของตำแหน่งเดิมอย่าง​ โนวัค ยอโควิช เพื่อนที่เป็นคู่แข่งกันมาอย่างยาวนานได้ในช่วงปลายซีซันที่ผ่านมา
     โดยฟอร์มและมาตรฐานการเล่นแล้ว เมอร์เรย์อยู่ในช่วงที่ ‘พีก’ ที่สุดครับ แต่เรื่องของการรักษามาตรฐานการเล่น โดยเฉพาะเมื่อยืนอยู่บนจุดสูงสุดแล้วจะทำได้ดีและยาวนานแค่ไหน เป็นเรื่องที่หลายคนตั้งคำถามอยู่เหมือนกัน
     ยิ่งมีคู่แข่งอย่าง ‘โนเล่’ ด้วยแล้ว ยิ่งทำให้เครียด และความกดดันนั้นน่าจะสะท้อนออกมาให้เห็นในผลงานของเมอร์เรย์ในฤดูกาลหน้า
     อย่างไรก็ดี ไม่ใช่เฉพาะยอโควิชที่จ้องจะเอามือหนึ่งคืน เพราะจอมเก๋าอย่าง โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ เองก็เร่งรักษาตัวและคาดหวังว่าเขาจะยังดีพอที่จะกลับมาท้าชิงตำแหน่งที่เคยเป็นของเขากลับมาเหมือนกัน
     ปีหน้าน่าจะเป็นปีที่สนุกสำหรับวงการเทนนิสครับ (เทนนิสหญิงก็ใช่ย่อยนะ) หวดกันตุ้บตั้บแน่นอน เริ่มกันตั้งแต่แกรนด์สแลมแรก ออสเตรเลียน โอเพน ในวันที่ 16 ม.ค.เลย

Photo: China Stringer Network, Reuters/profile
‘ไชนีส ซูเปอร์ ลีก’ ลีกฟุตบอลกับลูกแก้วทั้ง 7
     ข่าวการตกลงย้ายไปเล่นใน ไชนีส ซูเปอร์ ลีก ของออสการ์ กองกลางระดับสตาร์ของวงการฟุตบอลบราซิล และคาร์ลอส เตเบซ ซูเปอร์สตาร์ลูกหนังอาร์เจนไตน์ ถือเป็นความเคลื่อนไหวที่มี ‘อิมแพกต์’ กับโลกลูกหนัง
     ทฤษฎีความเชื่อที่ว่าลีกลูกหนังระดับรองเหล่านี้ไม่มีสิทธิ์จะดึงตัวนักเตะระดับสตาร์ที่ยังไม่ถึงวัยไม้ใกล้ฝั่งกำลังจะกลายเป็นทฤษฎีที่ใช้ไม่ได้ อย่างน้อยก็สำหรับ ไชนีส ซูเปอร์ ลีก ที่เร่งยกระดับตัวเองให้ขึ้นมาเป็นลีกระดับท็อปของเอเชีย และมีเป้าหมายจะกลายเป็นลีกระดับท็อปของโลกให้ได้
     แน่นอนครับว่าจีนใช้เงินเป็นอำนาจต่อรองในการแลกกับนักเตะเหล่านี้ และทำให้ เตเบซ และออสการ์ กลายเป็นนักฟุตบอลที่ได้รับค่าเหนื่อยมากที่สุดเป็นอันดับ 1 และ 2 ของโลกตามลำดับ (615,000 และ 400,000 ปอนด์ต่อสัปดาห์) มากกว่า คริสเตียโน โรนัลโด, ลิโอเนล เมสซี และ แกเร็ธ เบล แบบ ‘รู้สึกได้’
     หากมองใน 10 อันดับนักฟุตบอลที่ได้รับค่าเหนื่อยสูงสุด ยังมีอีก 2 อันดับคือ ฮัลค์ และ กราเซียโน เปลเล ด้วย นั่นหมายถึง 4 ใน 10 นักฟุตบอลที่ได้รับค่าเหนื่อยสูงสุดของโลกอยู่ที่จีน
     เงินอาจไม่ใช่ทุกอย่างในบางที่ แต่อย่างน้อยเวลานี้ที่จีนมันทำได้ทุกอย่าง
     นึกๆ ไปก็ไม่ต่างอะไรจากลูกแก้วทั้ง 7 ที่อัญเชิญเทพมังกรออกมาแล้วก่อนจะขอพรว่า “ขอนักฟุกบองเก่งๆ หน่อย จ่ายเท่าไหร่ก็ได้ไม่อั้น”
     วันนี้ลีกแดนมังกรอาจจะเป็นเรื่องตลกที่คนไม่เข้าใจ แต่ในวันหน้าไม่ตลกแน่นอนครับ

Photo: Hamad Mohammed, Reuters/profile
แฮมิลตัน กับคู่หู (หรือคู่แข่ง) คนใหม่?
     ปี 2016 เป็นปีที่การแข่งขันรถสูตรหนึ่ง หรือฟอร์มูลาวัน ดุเดือด เร้าใจ และดราม่าที่สุดปีหนึ่งครับ
     นั่นทำให้คนยิ่งจับตามองว่าปีหน้าทุกอย่างจะยังเหมือนเดิมหรือยิ่งกว่าเดิม? เมื่อแชมป์โลกอย่าง นิโค รอสเบิร์ก ตัดสินใจอำลาวงการทันที ทำให้เกิดความเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ ไม่เฉพาะในทีมเมอร์เซเดส แต่ยังหมายถึงในภาพรวมทั้งหมดด้วย
     คำถามสำคัญเวลานี้ที่คนอยากรู้และยังไม่รู้คำตอบคือ ใครจะมาเป็นคู่หูของ ลูอิส แฮมิลตัน แทนที่ของรอสเบิร์ก? ซึ่งจนถึงเวลานี้ก็ยังไม่มีคำตอบที่ชัดเจน มีแต่ข่าวลือมากมาย แม้กระทั่งกับ ‘The Doctor’ วาเลนติโน รอสซี สุดยอดนักซิ่งสองล้อชาวอิตาลี ก็ยังมีข่าวว่าจะได้มาทดสอบด้วย
     เรื่องนี้เป็นสิ่งที่แฟนๆ เอฟวันสนใจมากที่สุดว่าเมอร์เซเดส ทีมที่ถูกมองว่ายังเยี่ยมที่สุดและมีรถแข่งที่เร็วที่สุดจะเลือกใครเข้ามาทำหน้าที่แทน
     ถ้าเป็นคนที่ยอมหงอให้แฮมิลตัน ที่เป็นเต็งหนึ่งของการแข่งขันปีหน้าก็แล้วไป แต่ถ้าไม่ใช่เราคงได้ดูการดวลกันแบบถึงชีวิตอีกครั้งครับ

Photo: USA Today Sports , Reuters/profile
‘Dream Fight’
     หนึ่งในนักกีฬาที่โดดเด่นที่สุดคนหนึ่งของปี 2016 คือ คอเนอร์ แม็คเกรเกอร์ ยอดนักสู้ MMA (ศิลปะการต่อสู้แบบผสม) ที่สร้างตำนานคว้าแชมป์โลก UFC ได้สองรุ่นเป็นคนแรก หลังน็อก เอ็ดดี อัลวาเรซ เมื่อเดือน พ.ย. ที่ผ่านมา
     แต่นอกเหนือจากในเวที UFC แล้ว แม็คเกรเกอร์ยังมีข่าวว่าจะ ‘ไขว้’​ กับ ฟลอยด์ เมย์เวทเธอร์ ตำนานนักชกไร้พ่ายชาวสหรัฐอเมริกาอยู่ตลอด เรียกว่าทำสงครามน้ำลายกันมานาน และดูเหมือนว่าจะเริ่มทานแรงยุกันไม่ไหว มีข่าวว่ากำลังมองหากำหนดการที่จะวัดกันให้รู้ดำรู้แดงไปเลย ซึ่งทางด้านแม็คเกรเกอร์ก็สอบใบอนุญาตชกมวยผ่านแล้วด้วย เผื่อว่าเมย์เวทเธอร์จะป๊อด ไม่อยากสู้ในแบบ MMA
     ไฟต์ในฝันคู่นี้คาดว่าจะมีขึ้นในปี 2017 นี้ครับ และประเมินกันว่าหากมีการจัดขึ้นจริง งานนี้จะมีค่าชกกันหลัก ‘ร้อยล้าน’​ (หน่วยเป็นดอลลาร์สหรัฐฯ)​ เลยทีเดียว
     ซัดกันไป จะได้หายคันปาก แถมรับทรัพย์กันจนกระเป๋าตุงด้วย ไม่เรียกไฟต์ในฝันก็ไม่รู้จะเรียกอะไรแล้วครับ
    ที่กล่าวมาทั้งหมดนั้นเป็นเรื่องที่มีแนวโน้มจะเกิดขึ้นและมีความน่าสนใจครับ แต่นอกเหนือจากนี้ยังมีอีกหลายคำถามที่ทดไว้ในใจก่อน เช่น
     WADA กับภารกิจในการชำระล้างโลกกีฬา หลังมีกรณีนักกีฬา ‘โกง’ โดยใช้สารกระตุ้นมากมายในรอบหลายปีที่ผ่านมา
     เรื่องของเทคโนโลยีกับเกมกีฬาที่เริ่มเข้ามามีบทบาทมากขึ้น ไม่ว่าจะในส่วนของการตัดสินการแข่งขัน หรือส่วนของการถ่ายทอดสดที่มีเทคโนโลยี VR และ AR เข้ามาช่วยสร้างสีสัน
     ‘ไทยลีก’​ โฉมใหม่จะเป็นอย่างไร? ปัญหาคาราคาซัง อีรุงตุงนังทั้งหลายจะได้รับการแก้ไขอย่างเหมาะสมหรือยัง?
     รวมถึงอนาคตของราชาลูกหนัง ลิโอเนล เมสซี ที่ดูแล้วมีโอกาสที่จะย้ายออกจาก บาร์เซโลนาหลังจบฤดูกาลนี้
     และคำถามส่วนตัวผมและใครอีกหลายคนว่า ‘หงส์แดงจะเป็นแชมป์ได้หรือไม่?’ (แฮ่)
     แน่นอนว่าจากนี้ไปจนจบปีหน้าคงมีเรื่องราวอะไรเกิดขึ้นอีกมากมายที่เราคงจะต้องจับตาดูไปพร้อมๆ กันครับ แต่ ณ เข็มนาฬิกาเดินไป ก็ให้มันเป็นเรื่องของอนาคตไปก่อน
     เวลานี้ขอให้มีความสุขกันในช่วงสิ้นปี และขออนุญาตสวัสดีปีใหม่ล่วงหน้าทุกคนนะครับ :)

DID YOU KNOW?

  • ในการแข่งขันฟุตบอล ฟีฟ่า คอนเฟเดอเรชันส์ คัพ 2017 ที่จะมีขึ้นในเดือน มิ.ย. เจ้าภาพรัสเซียได้จัดเตรียมรถไฟขบวนพิเศษที่จะใช้สำหรับการขนส่งแฟนบอลไม่ว่าจะชาวรัสเซีย หรือชาติอื่นๆ ในการเดินทางไปถึงสนามใจกลางกรุงมอสโก โดยรถไฟขบวนดังกล่าวได้รับการตกแต่งเป็นพิเศษตามธีมของการแข่งขัน โดยรองรับผู้โดยสารได้ถึง 50,000 คนต่อวัน
  • ยูเซน โบลต์ ตั้งใจจะอำลาวงการหลังการแข่งขันกรีฑาชิงแชมป์โลกที่กรุงลอนดอน ในเดือน ส.ค. 2017
  • อาร์เซนอล ประกาศ (ล่วงหน้าตั้งแต่ปี 2015) ว่าจะเดินทางมาทัวร์ออสเตรเลีย ในช่วงพรีซีซันปี 2017 โดยจะพบกับ ซิดนีย์ เอฟซี และ ซิดนีย์ เวสต์เทิร์น วันเดอเรอร์ส ท่ามกลางการลุ้นว่าจะเดินทาง ‘แวะ’​ มาแถบเอเชียด้วยหรือไม่